Sábado, 11 de octubre de 2014 (Hace 11 dias)

Pues se queda genial. Ahora que empieza el invierno se agradece enfundar las patas metálicas del trípode. Con el frío, si tienes que llevarlo en la mano mucho tiempo cogido por de los tubos metálicos durante una caminata se acaba pasando un rato bastante incómodo. En más de una ocasión me las he visto teniendo que estirar la manga larga del forro polar para usarlas como un guante.

Funda trípodeFunda trípode

La solución es muy sencilla: espuma aislante para tuberías. De las que se usan en sistemas de calefacción en exteriores. En Leroy Merlin una manguera de 1 mts cuesta unos 60 céntimos.
Buscadlo como coquilla aislante

Domingo, 21 de septiembre de 2014 (Hace más de 1 mes)

Llevo unos días alucinando con la calidad fotográfica de mi nuevo móvil, un Samsung Galaxy S4. Obviamente está todavía muy lejos de la calidad, la comodidad y la versatilidad que se obtiene con una cámara fotográfica DSLR, pero algo que ni siquiera me había planteado hasta el momento, como es la posibilidad de tratar y archivar conjuntamente las fotografías del móvil y las de la Nikon empieza a plantearse ya como una opción bastante lógica.

     
  Lagartija sobre algarrobo. Galaxy S4  
  Lagartija sobre algarrobo. Galaxy S4  

A principios de Septiembre, coincidiendo con mi cumpleaños decidí actualizar mi viejo HTC Wildfire y me hice con un flamante Samsung Galaxy S4. Entre sus (obviamente) múltiples ventajas sobre el HTC el S4 está la cámara que incorporar de nada menos que 13 Mg (la Nikon D7000 tiene 16Mg) y otra cámara delantera de 2 Mg. Con 2 Gb de memoria RAM y un procesador de Qualcomm a 600 Mhz el teléfono va sobrado para tomar fotografías con tiempos de respuesta de décimas de segundo e incluso para grabar vídeos de alta definición de 1080 px x 30fps y tomar fotografías al mismo tiempo, grabar bajo condiciones de luz muy bajas (f: 2.2).

El primer paso fue rootear el nuevo teléfono, algo que (de nuevo) comparado con la pesadilla que supuso rootear el HTC Wildfire hacerlo en el Galaxy S4 fue un juego de niños. Segundo paso desinstalar todos los programas preinstalados de serie y desinstalables si no está rooteado el teléfono: Facebook, servicios varios de Google, finanzas, deportes, tiendas, etc…
Una vez limpio el móvil de polvo y paja, reinstalar una serie de aplicaciones a las que ya me he acostumbrado y resultan fundamentales.

NotaDonde digo que es un programa es gratuito ó de pago me refiero a que estoy valorando la versión de pago ó la gratuita. Casi todos los programas gratuitos disponen de su versión mejorada de pago y viceversa, los de pago tienen su versión lite ó trial para probarlos sin pagar.

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Os presento mi gran proyecto Arduino que he bautizado como CCCP, Control Patiota. Grande no tanto por su complejidad sino especialmente porque es una idea que llevaba mascullando ya algunos años, pero claro también por el tiempo que me ha llevado la instalación y puesta en marcha.
El proyecto básicamente consiste en una instalación de riego por goteo y micro-aspersores accesible desde internet y completada con algunos “extras” como un alimentador (mejorado) para los peces del patio y algunos sensores de temperatura y humedad con los que monitorizar el espacio. El siguiente vídeo podéis ver la instalación y como funciona.

Lógicamente la tarea más complicada de todo este tinglado ha sido todo lo referente a los componentes no-electrónicos: la instalación del sistema de riego y conexión a la red, la instalación de 20 mts de cable de red entre el router y la caja y los cientos de micro-goteros instalados, uno por maceta.
En cuanto a la electrónica no me calenté mucho la cabeza, he cogido los componentes y los he metido tal cual en una caja de plástico, incluida la propia placa de prototipado, los cables de conexión entre placas y los transformadores de corriente. Puesto que para la pruebas y la subida del código al Arduino las conexiones/desconexiones iban a ser frecuentes, la condición inexcusable era que la caja fuese fácil/rápida de desmontar y trasladable, y que alojase dentro todo la electrónica necesaria de manera que al desconectar los “periféricos” quede una caja de plástico con un enchufe. Con un par de regletas y un par de cables USB desmontarlo todo son apenas 15 segundos.

Elementos Arduino

La instalación es una placa Arduino UNO sobre la que acopla una Ethernet Shield de la que salen los habituales conexiones a sensores y controles.
La placa Ethernet se comporta como un servidor web conectándose al router de casa con una IP fija (192.168.1.205 en este caso), y es a través de la intranet desde el arduino informa desde estado de los sensores y espera la ejecución de órdenes. Sigue leyendo…

Miércoles, 14 de mayo de 2014

Hace 10-15 días Facebook hizo algunos cambios de diseño en sus páginas, personalmente no me gustaban nada, pero eran soportables. Los que me dañaban las retinas de verdad eran los cambios que hizo Twitter con la cabecera de su página y con la que consiguió una nueva definición gráfica del triste “feo-de-cojones“.
Muchos usuarios de Firefox y GoogleChrome (en cualquier plataforma) ya sabrán que tienen fácil proteger su integridad artística de los desaguisados de los diseñadores web con multitud de extensiones y herramientas que permiten “customizar” los sitios web que visitamos para verlos tal como nos gustaría: fuentes más grandes, fondos de colores no aberrantes, banners que distraen la lectura, frames con información molesta o irrelevantes y publicidades varias.

Lo que muchos de estos usuarios no sabrán es que no hace falta instalar nada para poder personalizar el contenido mostrado en las páginas que visitamos habitualmente, basta con ser usuario de Firefox ó Google Chrome y tener unos conocimientos básicos de CSS.

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En ambos navegadores y cualquiera de los sistemas operativos habituales (Windows, Mac y Linux) el funcionamiento es idéntico: al iniciar el navegador se lee el contenido CSS de un archivo que es aplicado a todas la páginas cargadas a continuación. Por lo tanto para evitar alterar otras páginas diferentes a las deseadas nuestras reglas deberían lo más concretas posibles, evitando reglas CSS genéricas como body {background: red;}.

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Este año le estaba haciendo poco ó ningún caso a las cajas nido de la terraza y a sus webcams, entre otras cosas porque en años anteriores la crianza de los gorriones que las habitan suele ser un rotunda fracaso.
Pero no un fracaso extraordinario, sino un fracaso común y corriente.Y es que los gorriones normalmente ponen 5-6 huevos, nacen todos y van muriendo hasta quedar 1 ó 2 el día que toca salir del nido. De esos 1 ó 2, excepcionalmente, uno sobrevive al primer año. Si prestáis un poco de atención en estas fechas veréis que raramente a un hembra la siguen más de 1 ó 2 volantones, 3 con mucha suerte.

Eso, más o menos es lo normal (al menos es lo que yo llevo observando), lo anormal es que llegue el día en que van a echar a volar y haya en el nidal cinco polluelos (como ocurre actualmente en uno de los nidales de casa) y en un más que sorprendentemente buen estado de salud.

Así es que para celebrar el inminente acontecimiento he conectado la cámara al streaming de Youtube como os indico a continuación y de paso estreno la herramienta de Eventos en directo que apenas he tenido tiempo de probar.


Eventos en vivo

Desde hace un año (aprox. en España) Youtube ofrece la posibilidad de crear lo que ellos llaman Eventos en directo, es decir conectar y ver ( o insertar en tu página ) grabaciones que se están produciendo en ese instante, en tiempo real (o casi). Muy usado para eventos deportivos y conciertos pero también para la retransmisión de webcam y creación de vídeotutoriales (conectas la webcam y le explicas a alguien el método para hacer tal ó cual).

Existen ya varios servicios de este estilo que se han popularizado mucho en internet ( Ustream.tv o Justin.tv ) muy usados actualmente para la emisión en directo de manifestaciones o escraches e imposibilitando de esta manera el secuestro policial del material grabado ya que este se difunde públicamente en el mismo momento que se genera, vaya lo que viene siendo un canales de información en vivo y en directo de cualquiera acontecimiento público.

He probado los tres sitios comentados para la emisión de eventos en directo y creo que me voy a quedar con el de Youtube por varios motivos: Es el más popular, conocido y que llega a más gente. Dispone de soporte para gran número de navegadores y plataformas. Permite un control más personalizado de la publicidad que el canal inserta (normalmente) al inicio de la retransmisión.


Creación de eventos

Los tres sitios que he probado hasta ahora (Justin.tv, Ustream.tv y Youtube) son gratuitos. Todos insertan publicidad (normalmente al principio). Los dos primeros ofrecen la posibilidad de retirar la publicidad mediante pago del servicio. En Youtube en cambio podéis desactivar la inserción de publicidad en vuestros vídeos de forma gratuita (aunque creo que la cuenta tiene que reunir algunas condiciones previas para poder hacerlo). Sigue leyendo…

Jueves, 10 de abril de 2014

Ya hace un tiempo que vengo colgando algunos de los vídeos que capturando con mi nueva trailcam LTL Acorn 5210 (cámara de fototrampeo).
Las trailcam o cámaras de fototrampeo es un cacharro electrónico que se está popularizando mucho en los últimos años, gracias básicamente al abaratamiento de los componentes electrónicos y a la producción masiva procedente de China. Actualmente es posible comprar cámaras de fototrampeo en España por menos de 125 €. El modelo que yo estoy usando es algo más caro porque dispone de un módulo telefónico que permite enviar mensajes MMS/emails con una imagen de la captura realizada.
Ya incluso se organizan concursos de fototrampeo y se utilizan cada vez más habitualmente para confirmar la presencia de especies vulnerables difíciles de ver por otros métodos (como las nutrias en el rio Segura cerca de núcleos urbanos).

La cámara es una pequeña virguería electrónica (tamaño cuartilla, medio A4) de manejo muy sencillo y capaz de permanecer detectando y grabando fotos/vídeos hasta 6 meses con 8 pilas AA. Hace unos meses cuando estuvimos en Somiedo, Jesús ya me puso los dientes largos cuando nos invitó a acompañarle a recoger la tarjeta de su cámara instalada en un remoto rincón del parque. Sube a recoger la tarjeta SD cada 2 meses, cambia las pilas si es necesario y se baja a casa las grabaciones de vídeos con lobos, osos, venados, cazadores furtivos y otras alimañas.
El día que lo acompañamos a recoger la susodicha cámara nos llevó hasta ella invitándonos retándonos previamente a tratar de descubrir la ubicación de la cámara. Llegamos al lugar y nos situó a sólo 3 metros de la cámara, y por más vueltas que dábamos a nuestro alrededor eramos incapaces Merche y yo de descubrirla. Aparte de que el camuflaje era muy bueno, me consta que también lo hizo para tranquilizarse. Cuando instalas y dejas la cámara en monte, el miedo a perderla porque cualquiera que pase la descubra y decida llevársela a su casa es más que comprensible.

Ahora bien, sin desmerecer el esmerado camuflaje que este amigo había conseguido para su cámara, en Somiedo, con bosques y árboles repletos de líquenes, helechos y musgos hacer invisible estas cámaras es notablemente más fácil que en nuestros “bosques”, es más, diría incluso que el camuflaje original que trae la cámara consistente en el clásico moteado verde-militar resulta muy contraproducente y visible desde bien lejos en unos ecosistemas áridos predominantemente pajizos, ocres y amarillos. Así que desde que tengo la cámara llevo testeando modos y maneras de camuflarla de modo convincente,… y creo que ya he encontrado el método, es barato, eficaz, cómodo, reversible y sobre muy configurable. Solo necesitas una impresora a color.

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Cuaderno de campo es un blog desarrollado y mantenido por Trebol-a y en el que escriben Trebol-a, Miguel, Merche y Mónica
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