miércoles, 30 de enero de 2019 (Hace 236 dias)

No recuerdo de donde saqué la idea, creo que de un grupo de Whatsapp, pero vamos tampoco es ninguna idea especialmente rompedora. Básicamente la adaptación consiste en meter una cámara de fototrampeo dentro de una caja de maderas reutilizadas que tenía por casa, sin pinturas, sin barnices, unicamente púas y cola de carpintero, y con un espacio reservado para acoplar fácilmente la cámara y los leds fuera del cuerpo (como ya indiqué por aquí) y el paquete de pilas externas.

Las pilas externas (como ya expliqué por aquí) me permiten meter más cantidad de pilas con lo que puedo usar pilas recicladas (a 1.3 v. procedentes de los flashes u otros dispositivos de casa) y los leds fuera de la cámara mejora bastante la calidad del vídeo. El foco de la cámara de fototrampeo está corregido (como expliqué aqui) para enfocar a pocos centímetros, y como se puede apreciar en el vídeo puse un tope en la base para poder acoplar la cámara inclinada (la cámara debe mirar para abajo ya los animales se colocan a 1 ctm de la cámara) y siempre en la misma posición.

El resultado, al cabo de un par de meses, es bastante bueno. La calidad y el foco son buenos y el funcionamiento de la cámara también. No tiene restricción horaria, 24 horas al día, y no produce ni un solo falso positivo. Sólo graba cuando algo entra o pasa por la puerta, da igual el viento, sombras, ruido externo, etc… Los animales entran desde el primer día, no parece que hayan recelado.
Le puse una correa para sujetar la tapa superior y así la instalación es muy cómoda. Se enciende la cámara, se cierra la caja y se coloca donde queramos. No hay que preocuparse de amarrar bien, de camuflaje, etc… Este último, el camuflaje, es casi más seguro ya que visto desde fuera pues es prácticamente una caja de madera vieja tirada entre la vegetación. Si alguien la viera, es poco probable que se agache a curiosear. Pero como además no hay encuadrar ni amarrar ni nada, basta con meterla entre las matas pues resulta muy cómoda de instalar e rincones casi inaccesibles y echarle un montón de hojas por encima para disimularla.
Le puse un trozo de mantel bajo la tapa para protegerla de la lluvia y ha funcionado bastante bien. Eso sí, la madera al no llevar tratamiento ninguno se ha empapado y pesa bastante esto probablemente acorte la vida de la caja de madera. El transporte es bastante más incómodo que obviamente una cámara de fototrampeo.

sábado, 31 de marzo de 2018 (Hace 176 dias)

Desde hace bastante tiempo la eterna pregunta en RRSS (con mayor o menor tecnicismo) es básicamente “¿Como haces las grabaciones nocturnas para que se vean con colores?“. Lo he explicado varias decenas de veces y supongo que surgirá otro buen puñado de decenas de veces próximamente. Así es que con la esperanza de no repetirme mucho en adelante aquí os dejo a modo de cuestionario sencillo las preguntas/respuestas más habituales.

¿Que equipo usas para hacer esas grabaciones nocturnas con colores reales?
Dos focos de led de luz blanca (como este) con sus correspondientes trípodes, una cámara réflex Nikon o cámara deportiva (sj4000 o similar) adaptada y controlada por cable por un sensor de movimiento por infrarrojos. Trípodes para la cámara y multitud de pilas y cables.

¿Y como funciona tu sistema?
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domingo, 19 de noviembre de 2017

Hace dos días fui como hago regularmente (cada 1 o 2 días) a “dar una vuelta” a una de mis cámaras de mis Nikon que tengo en el monte fototrampeando. Es una cámara Nikon, con un trípode más otros dos trípodes para sus correspondientes focos de leds mas todo el resto de parafernalia que uso para realizar los vídeos que podéis ver de vez en cuando por aquí: pilas y baterías, sensores, cables, soportes, etc…
Cuando ya llevaba un rato allí me llamó la atención un papelito junto a la cámara que no me sonaba haber dejado anteriormente. Lo abrí y descubrí la nota podéis leer (protegida la privacidad del autor) a continuación:

SaludoSaludo

La primera sensación es de acojone y maldición. La segunda de alivio y esperanza en la humanidad. Luego viene la frustración al descubrir que un sitio que te gustaba y creías “virginal” no es tal y toca recoger los bultos e irse “con la música a otra parte“, ya sería tentar mucho la suerte.

Es la primera vez (o al menos la primera constancia que tengo) en que alguien que ha descubierto una de mis cámara. Anteriormente sólo en una ocasión creo que cabe la posibilidad que alguien viera la cámara y la respetase, por probabilidades más que nada, no tengo pruebas: la cámara estaba atada al pie de un almendro y podaron el almendro sin tocar la cámara. Parece difícil sí, pero cabe la posibilidad de que mirando las ramas de arriba no mirase el tronco de abajo (sobretodo porque era un almendro entre varios cientos que se podaron ese día) y un podador se entretiene unos 30 segundos por árbol.
La realidad es mucho más cruda, hasta ahora y sin contar este último he tenido cinco robos con tres recuperaciones que os cuento por si a alguien sirve de algo.

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martes, 15 de agosto de 2017 (Hace más de 1 mes)

Será deformación de fotógrafo, no lo niego, pero desde que compré la primera cámara de fototrampeo y vi las primeras fotos que estaba con el “run-run” de probar a cambiarle la luz infrarroja y sacarla fuera del cuerpo de la cámara.
Hace unos meses me junté con un par de cámaras por casa y decidí probar a “hackear” dos de mis Acorn LTL 5210.

El hackeo dura apenas una hora, es muy sencillo y está al alcance de cualquiera con mínimas destrezas/conocimientos electrónicas. Unicamente es necesario un soldador de estaño, estaño, cinta aislante y un cable de 3 ó más “patas” (cable USB de un viejo ratón es ideal). Básicamente en lo que consiste es en desmontar la parrilla de leds de la cámara y volverlos a conectar a ella interponiendo un cable de 0.3/1.5 metros (a gusto del consumidor). Con ya esto podríamos alejar la fuente de luz del objetivo de la cámara y obtendríamos algunas muy buenas ventajas y algunos inconvenientes, tu decides si te compensa:

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viernes, 23 de junio de 2017 (Hace 92 dias)

En muchas ocasiones las cámaras de fototrampeo no graban nada, o mejor dicho, no llegamos a saber QUÉ activo la grabación. Durante horas de sol es fácil que sea un destello en una piedra, viento que mueve la vegetación (o incluso el soporte de la propia cámara)… pero de noche es muy raro que fallen. Si hay una grabacion nocturna algo la ha provocado. Si ese algo no es evidente hay que examinar visualmente la imagen con detenimiento y si aún así no somos capaces de descubrirlo, antes de tirar la grabación de vídeo a la papelera es buena idea analizar la pista de audio, para eso Audacity es ideal. Es un software gratuito y opensource, de gran calidad y disponible para todos los sistemas operativos (Windows, GNU/Linux y MAC).

No hace falta ni extraer la pista de audio, simplemente arrastra el vídeo sobre Audacity y él se encargará de extraerla y mostraros en un segundo la gráfica correspondiente a onda de sonido.
Pero incluso así todavía puede resultar poco clara, fijaos en la siguiente captura de pantalla la diferencia entre visualizar la misma pista de audio en forma de onda (arriba) o en forma de spectrograma (abajo), en la segunda nos delata perfectamente los PIIDOS de un Autillo (Otus scops) sobre el ruido de fondo del viento, algo casi innapreciable en la gráfica de arriba.
El autillo no salía en el vídeo, pero debía estar posado junto a la cámara porque aún con el fuerte viento se le oye razonablemente bien.

Para cambiar en modo de visualización, después de cargar la pista de audio cliquead sobre la flechita que aparece junto al nombre (en la imagen, justo encima de donde pone “Mono 11025Hz“), y en el menú desplegable seleccionad “Spectrogram“.
Analizando la pista de audio es muy complicado adivinar la especie, a no ser como en este caso que sus voces sean muy fáciles de identificar. Lo normal es que oigamos pasos en la vegetación, ramas que se rompen, narices olfateando el aire… no es gran cosa, pero puede dar pistas, un ratón por ejemplo nunca va a romper una rama a su paso.

El audio que tenéis debajo y que corresponde con la imagen de arriba en Audacity se identifica perfectamente a un autillo, y casi diría que un joven reclamando comida.

jueves, 2 de febrero de 2017 (Hace 233 dias)

El otro día instalando una de las cámara de fototrampeo alcancé una cifra redonda: 100 ubicaciones, 100 posiciones de cámara en el monte a la búsqueda de una fauna que hace tan sólo dos y pico era poco menos que invisible. Sí, las trailcam han sido realmente todo un descubrimiento, un verdadero renacer de la adolescencia naturalista y una ayuda fundamental para aproximarme y fotografiar especies animales normalmente muy esquivas difíciles de ver. Todavía hoy a cada nueva instalación de cámara y a cada visita siempre le precede un momento de intriga y de sorpresa ¿que saldrá por aquí? ¿habrá vuelto el ….?

Casi todas las instalacionesCasi todas las instalaciones

Actualmente mis objetivos con las trailcam son dos: recopilar toda la información y datos posibles sobre las poblaciones de mamíferos (carnívoros principalmente, pero no sólo) de mi zona (la Sierra de la Muela y Cabo Tiñoso), sus áreas de campeo, rutas, costumbres, etc.. y localizar y conocerlos suficientemente bien como para poder acercarme a ellos al modo clásico, con la Nikon.

El caso es que desde mis primeras grabaciones y después de innumerables meteduras de pata he afina mi método de trabajo, corrigiendo errores y sobretodo desarrollando unas pautas que eliminen los muy frustrantes momentos de “¿Activé la cámara?” “Error: no hay tarjeta SDCARD“, Pilas agotadas 15 minutos después de irme, etc…
Comento a continuación algunos detalles/ideas que suelo tener en cuenta a la hora de elegir el lugar, instalar las cámaras, recoger, clasificar fotos, etc… Obviamente nunca hay una sola manera de hacer las cosas, depende del entorno, de las particularidades de nuestra/s cámara/s, de cuales son nuestros intereses, etc… asi es que tómese esto como una lluvia de ideas y que a partir de aquí cada cual coja la idea que mejor le encaje a sus intereses o necesidades, o no.

NotaEste apunte vino motivado por una infografía publicada en Jara y Sedal con consejos para la instalación de la cámara de trampeo que me llamó profundamente la atención por simpleza y obviedad extrema: ¿realmente alguien necesita que le recomienden instalar la cámara enfocando hacia donde va a estar el animal?.

Identificar las cámaras

Cada una de mis cámaras (6 actualmente) les asigno en el momento de la instalación un nombre único del tipo: número+letra+letra, ejem:86CA. Posteriormente esta etiqueta pasa se adosa a las imágenes producidas por la cámara como una etiqueta EXIF.

Camara100AACamara100AA

El primer número indica número de orden en el total de las ubicaciones de cámara, empiezo en el 1 y acabo de llegar al 100. Con únicamente este número puedo localizar la ubicación donde estuvo instalada la cámara. Sigue leyendo…

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